Brontosauro

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Il brontosauro (brontosaurus) è un dinosauro erbivoro che visse circa 150 anni fa, durante il periodo giurassico, nella parte occidentale dell'emisfero settentrionale. Fu scoperto per la prima volta nel 1879 da Othniel Charles Marsh.

brontosauro

Questo dinosauro è meglio conosciuto per il suo lungo collo, che serviva come una sorta di contrappeso per la sua lunga coda. Il che significa che la coda e il collo lavoravano insieme per evitare che questo dinosauro cadesse.

Si ritiene che il Brontosauro sia stato uno dei più grandi dinosauri ad aver mai vissuto sulla terra.

Altezza, lunghezza e peso

Un fatto interessante del brontosauro era che arrivava a circa 4,5 metri di altezza (alla schiena), e aveva una lunghezza di circa 28 metri. Questi dinosauri potevano raggiungere dimensioni massicce, con un peso medio di circa 33 tonnellate.

Dimensioni brontosauro paragonate ad un uomo alto 1 metro e 80
Un brontosauro paragonato ad un uomo alto 1 metro e 80.

La cosa davvero sorprendente di queste grandi dimensioni, tuttavia, è che queste creature erano erbivore: i brontosauri si nutrivano interamente di piante e altra vegetazione.

Caratteristiche

due brontosauri
Fonte immagine: dinosaurfact.net

Diverse simulazioni al computer sono state condotte su come funzionava la coda del Brontosauro. Una simulazione, introdotta nel numero del 1997 della rivista Discover Magazine, ha dimostrato che la coda di queste creature si comportava come una frusta, e che "schioccando" la coda, questa creatura poteva produrre un suono che superava i 200 decibel, cioè più forte dello sparo di un cannone.

Oggi c'è qualche controversia sulla parola Brontosauro. Quando Marsh scoprì alcuni resti parziali di questo dinosauro nel 1877 lo chiamò Apatosaurus ajax. Tuttavia, quando ha scoperto uno scheletro più completo nel 1879 lo ha chiamato Brontosaurus excelsus.

Nel 1903, si scoprì che questi due esemplari erano in realtà dello stesso tipo di dinosauro. Stando così le cose, secondo la Commissione Internazionale per la Nomenclatura Zoologica, il nome più antico sarebbe quello corretto. Tuttavia, il nome Brontosaurus colpì l'immaginazione del pubblico e continua ad essere utilizzato ancora oggi in ambienti non scientifici.

Fatti interessanti sul Brontosauro

  • Il nome scientifico del Brontosauro è Brontosaurus excelsus. Era un membro della famiglia dei sauropodi.
  • Nel 1903 un paleontologo stabilì che la scoperta del Brontosauro da parte di Marsh non era una specie nuova, ma solo la versione adulta dell'Apatosaurus.
  • Quando si osservò che il Brontosauro era in realtà un Apatosauro cresciuto, il nome era già diventato molto popolare e la maggior parte delle persone continuava a riferirsi ad esso con quel nome.
  • Si ritiene che il Brontosauro sia stato uno dei più grandi dinosauri ad aver mai vagato per la terra.
  • Camminava su tutte e quattro le gambe.
  • Il Brontosauro era un mangiatore di piante, considerato un erbivoro. Si ritiene che ingerissero anche pietre, che una volta nello stomaco li aiutavano a digerire la grande quantità di piante che consumavano, ma che non masticavano.
  • Si ritiene che il Brontosauro possa aver trascorso molto tempo tenendo il collo parallelo al suolo per garantire una pressione sanguigna costante.
  • Gli scienziati ritengono che la coda del Brontosauro sia stata probabilmente usata come frusta per aiutare a scoraggiare i predatori naturali. Il suono della coda può essere stata la loro unica difesa.
  • Il Brontosauro aveva gambe robuste ma corte. Alcuni scienziati credono abbia vissuto in paludi e altri luoghi con acqua, per essere aiutati a sostenere il loro enorme peso, ma ulteriori ricerche hanno contraddetto queste idee.
  • Si ritiene che, a causa delle sue grandi dimensioni e composizione corporea, il Brontosauro probabilmente si muoveva abbastanza lentamente rispetto a molte altre specie di dinosauri.
  • Othniel Charles Marsh ha trovato le prime ossa di Brontosauro nel Wyoming nel 1870.
  • Il Brontosauro può aver avuto una durata di vita fino a 100 anni.
  • Si ritiene che le uova del Brontosauro fossero lunghe circa 30 cm. Si ritiene che il cucciolo di brontosauro impiegasse circa dieci anni per raggiungere la sua piena dimensione.
  • Brontosauri fossili sono stati trovati in Wyoming, Colorado, Utah e Oklahoma.
  • La maggior parte dei fossili di brontosauro che sono stati trovati non avevano crani. Si ritiene che avessero teste piccole e cervelli piccoli, e probabilmente non erano molto intelligenti.
  • Il Flintstones, il popolare cartone animato, hanno un animale domestico di nome Dino, che è un Brontosauro. I bronto-burger sono anche una voce di menu popolare nel cartone animato.

Altre curiosità sul brontosauro

  • Il brontosauro era un erbivoro
  • Il nome di questo dinosauro significa "Lucertola Tuono"
  • Il Brontosauro non masticava il cibo
  • Si ritiene che la coda di questo dinosauro venisse usata come arma
  • Resti di brontosauri sono stati trovati in Utah, Wyoming e Messico

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